L'ancien couvent de Pirita pris dans une terrible guerre

L'ancien couvent de Pirita pris dans une terrible guerre

La nation balte d'Estonie est l'un des pays les moins peuplés d'Europe et possède deux sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler. L'arc géodésique de Struve, que l'Estonie partage avec la Biélorussie, la Finlande, la Lettonie, la Lituanie, la Norvège, la Moldavie, la Russie, la Suède et l'Ukraine est une chaîne de triangulations d'arpentage s'étendant de Hammerfest en Norvège à la mer Noire, qui a donné la première mesure précise de un méridien. L'Estonie a également une histoire remarquable et, par conséquent, il existe de nombreux autres monuments historiques dans cette petite nation.

L'un des plus célèbres d'entre eux est le couvent de Pirita qui joua un rôle très important dans la région au Moyen Âge. Les vestiges imposants du couvent et de l'église sont toujours d'une grande importance pour la communauté catholique locale.

L'histoire du couvent de Pirita

Pour comprendre l'histoire du couvent de Pirita, nous devons comprendre l'histoire sanglante de la région baltique au Moyen Âge. La nation actuelle de l'Estonie, la Lituanie et la Lettonie étaient les derniers bastions du paganisme à l'époque et les croisades du Nord ont été sanctionnées par le pape dans un effort pour convertir de force la population locale. Cela a finalement conduit à des siècles de combats et à l'établissement de colonies principalement allemandes dans la Baltique orientale.

La capitale, Tallinn, a été fondée par des marchands allemands dans l'actuelle Estonie. La région était dirigée par les chevaliers de Livonie et plus tard par les chevaliers de l'ordre teutonique. À mesure que les avant-postes allemands prospéraient, la classe marchande s'enrichissait. Trois marchands de Tallinn décident ensemble de financer la construction d'un couvent au début du 15 e siècle.

La construction sur le site a commencé en 1417 et a été supervisée par un architecte allemand. Le couvent a été nommé d'après Sainte Birgitta, la patronne de la Suède et une célèbre mystique chrétienne. Il a prospéré pendant plus d'un siècle et abritait une communauté florissante de religieuses, membres de l'Ordre Bridgettine. La maison mère du couvent se trouvait en Suède et les religieuses d'origine venaient de ce royaume. Plus tard, un monastère a été créé pour les moines.

Représentation de Birgitta de Suède ayant une vision ( trollhare / CC BY-ND-NC 2.0)

En 1500, c'était peut-être le plus grand couvent de Livonie, mais après l'introduction du protestantisme dans la Baltique, le couvent a commencé à décliner au fur et à mesure que de nombreux moines et nonnes partaient. Pendant la guerre de Livonie, le tsar Ivan le Terrible a combattu les Polonais, les Suédois et d'autres pour le contrôle de la Livonie. Il s'agissait d'une guerre brutale et aucun quartier n'a été donné de part et d'autre. Le couvent a été attaqué et pillé par les troupes russes en 1577 et il n'a jamais été reconstruit.

Ivan le Terrible – huile par Viktor Mikhaïlovitch Vasnetsov (1848 – 1926)

Dans les années 1990, lorsque l'Estonie a obtenu son indépendance, un groupe de religieuses a construit un couvent moderne adjacent au couvent et à l'église médiévaux. Aujourd'hui, le site est encore utilisé comme cimetière par les catholiques locaux.

Les curiosités du couvent de Pirita

Les ruines surplombent la rivière Pirita et sont situées dans un paysage magnifique où la grande tête sculptée d'une gargouille se dresse dans l'enceinte du couvent. Les toits de bois des bâtiments ont disparu depuis longtemps, mais le reste du site est en remarquablement bon état.

Du nord au sud, le couvent mesure 400 pieds (121 m). Il se compose de trois sections indépendantes, toutes avec des fonctions différentes. La partie nord abritait le cloître des religieuses et la maison des abbesses, tandis que la partie sud abritait les bâtiments du clergé et des moines. L'église se dressait au centre, accessible par une crête de pierre médiévale.

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Ancien ruines de Couvent Sainte-Brigitte. ( Evdoha/Adobe Stock)

Le couvent a été construit dans le style roman et presque tous les murs et façades d'origine sont encore debout, avec un certain nombre de beaux exemples d'arcs en plein cintre restants. Le site possède encore de remarquables voûtes en berceau et d'arête et des fragments de moulures en céramique. La zone est assez vaste et les vestiges de l'église, du monastère et du couvent sont encore visibles. Les vestiges les plus impressionnants du site sont peut-être l'église du couvent, avec des murs à leur hauteur d'origine et des contreforts impressionnants sur les murs qui ressemblent à des tours.

Il y a un certain nombre d'alcôves et de fenêtres romanes très impressionnantes dans l'abbaye, ainsi que de beaux monuments commémoratifs. Les autels en pierre d'origine restants sont en mauvais état, mais une partie de la zone du cloître, où les religieuses priaient et médiaient autrefois, peut encore être parcourue par les visiteurs. Des vestiges de sièges de pierre et de cellules où les religieuses passaient autrefois du temps en contemplation sont visibles.

Tombes à l'ancien cimetière du couvent Sainte Brigitta, Tallinn, Estonie. ( Victoria/Adobe Stock)

Le cimetière du site est chargé d'histoire et de beaux exemples de voûtes et de croix.

Comment se rendre à Pirita Covent

Le couvent n'est pas loin de la capitale estonienne, Tallinn. Il existe un certain nombre de visites du site historique où des frais raisonnables sont facturés pour entrer. Le couvent en ruine est maintenant géré par l'Ordre des Sœurs Bridgettine, qui vivent à côté des ruines médiévales.


10 des pires mariages de l'histoire

Pour la plupart des couples à travers l'histoire qui ont fait fonctionner le mariage, il s'agissait moins d'une fin de conte de fées que d'une confusion jusqu'à ce que la mort se sépare. Tandis que &ldquoet il vécurent heureux pour l'éternité& raquo se produit dans la vraie vie, ce n'est pas la norme, se situant plutôt à l'extrémité du spectre des destins conjugaux. À l'autre extrémité de ce spectre se trouvent les mariages catastrophiques qui n'ont pas été bénis par une fée marraine, mais maudits par une méchante sorcière.

Voici dix des pires mariages de l'histoire.


Shit Eating Nun et son amant se lancent dans un meurtre

Marianna de Leyva y Marino (1575 et 1650) est née dans une riche famille de banquiers à Milan. Sa mère est décédée pendant la petite enfance de Marianna, alors son père l'a larguée à une tante pour l'élever et l'a oubliée alors qu'il poursuivait ses affaires à travers l'Europe. À 13 ans, son père s'est souvenu d'elle assez longtemps pour la forcer à entrer dans un couvent à Monza.

Marianna prit bien au couvent, prit le nom de sœur Virginia et devint un modèle pour les plus jeunes novices. Les choses ont changé dans la vingtaine, lorsqu'elle est tombée éperdument amoureuse, ou de luxure, d'un jeune coureur de jupons aristocratique nommé Gian Paolo Osio, et une liaison torride de plusieurs années s'en est suivie. Osio demanda à un forgeron de lui faire des copies des clés du couvent et se faufila régulièrement dans la chambre de Marianne, avec la complicité d'autres religieuses et d'un prêtre sympathique. Elle a donné naissance à deux enfants, l'un mort-né, l'autre une fille qui a été adoptée par Osio.

Marianna a alterné entre satisfaire son désir et la culpabilité trébucher sur ses péchés. À un moment donné, dans l'espoir de transformer son désir irrésistible pour Osio en dégoût, elle a commencé à manger ses excréments. Cela n'a pas fonctionné. Puis, en 1606, une religieuse menaça de dénoncer l'affaire, alors Osio l'assassina, avec la complicité de Marianna, qui menaça les autres religieuses qu'elles obtiendraient la même chose si elles bavardaient.

Les amants ont essayé de couvrir leurs traces en diffusant une histoire selon laquelle la religieuse assassinée s'était enfuie, mais des rumeurs ont commencé à se répandre sur des choses douteuses au couvent de Monza. Alors Osio a commencé à assassiner plus de gens pour étouffer les rumeurs, y compris le forgeron qui lui avait fait des copies des clés du couvent, et un apothicaire qui avait fourni à Marianne des herbes abortives.

Cela n'a pas fonctionné et la nouvelle est finalement parvenue au gouverneur de Milan, qui a ordonné une enquête. Osio, Marianne et leurs complices ont été arrêtés en 1607 et torturés pour révéler ce qu'ils savaient. Osio s'est échappé et a été condamné à mort par contumace. Il a été tué peu de temps après par une connaissance. Marianne a été condamnée à la réclusion à perpétuité, murée dans une petite cellule de quatre pieds sur neuf. Elle y resta quatorze ans, jusqu'à ce qu'elle soit jugée réformée et libérée, pour passer ses derniers jours dans un couvent.


Contenu

Autrefois, la moisissure était considérée comme un problème majeur dans de nombreuses bibliothèques et l'accent mis sur la conception des bibliothèques était donc d'augmenter le flux d'air, par exemple en laissant des ouvertures sous les étagères dans les étages adjacents. Lors d'un incendie, les flammes seront attirées d'étage en étage par le flux d'air, assurant ainsi la destruction relativement facile d'une bibliothèque entière plutôt que d'une petite section.

Les progrès technologiques ont réduit la possibilité qu'une collection de bibliothèque soit détruite par un incendie. Ceux-ci comprennent les gicleurs d'eau, les portes coupe-feu, les congélateurs, les alarmes, les détecteurs de fumée, les systèmes d'extinction et les générateurs d'urgence. Les bibliothèques plus anciennes sont généralement converties en fermant les ouvertures de circulation d'air et en installant des portes coupe-feu, des alarmes et des gicleurs. La climatisation réduit les problèmes de moisissure. Ce sont tous des éléments essentiels de la conception d'une nouvelle bibliothèque.

Il n'y a pas de récupération possible si un livre est brûlé, il est donc admis qu'une meilleure solution est d'éteindre le feu avec de l'eau puis de sécher les livres. Comme la moisissure détruit le papier, les livres sont congelés jusqu'à ce qu'ils puissent être séchés. Ce processus endommagera le livre mais ne le détruira pas et les informations seront intactes.

Afin de minimiser la possibilité de dommages causés par un incendie ou d'autres causes, et de réduire le temps nécessaire à la récupération après un événement destructeur, toutes les bibliothèques ont besoin d'un plan de gestion des sinistres et de récupération. Il peut s'agir d'un processus continu qui inclura le développement professionnel suivant les mises à jour technologiques pour le personnel clé, la formation du personnel restant, la vérification et la maintenance des kits de catastrophe et la révision du plan de catastrophe.

Par ailleurs, des enquêtes de sécurité incendie sont menées périodiquement, notamment en ce qui concerne les bibliothèques historiques. La Bibliothèque du Congrès, par exemple, a subi une inspection d'un an en 2000. Avant la Loi sur la responsabilité du Congrès de 1995, la Bibliothèque du Congrès et tous les bâtiments de Capitol Hill étaient exemptés des règles de sécurité. [4] Équilibrer la préservation historique et les normes de sécurité contemporaines s'avère être une tâche difficile car "même une réhabilitation de 12 ans de LC achevée en 1997 n'a pas traité de nombreux risques d'incendie". [5] Après l'inspection du bureau de conformité, cependant, le LC a annoncé son engagement sans réserve « à atteindre le plus haut niveau de sécurité possible » et « l'architecte du Capitole et de la bibliothèque du Congrès rendront compte de leurs progrès au bureau de la conformité tous les trois mois. ". [4]

La technologie de l'information est un autre catalyseur pour une protection incendie prudente. Avec autant d'ordinateurs dans les bibliothèques, il y a "une diminution de l'espace au sol et une augmentation des systèmes informatiques plus compacts et plus puissants" qui génèrent plus de chaleur et nécessitent l'utilisation de beaucoup plus de prises, augmentant le nombre de sources d'inflammation potentielles. [6] Dès les années 1950, les dangers potentiels des équipements informatiques et des installations qui les abritent ont été reconnus. Ainsi, en 1962, la National Fire Protection Association a commencé à développer les premières normes de sécurité spécifiquement applicables aux systèmes informatiques électroniques. [6] Cette norme est appelée NFPA 75 Protection of Information Technology Equipment. FM Global Data Sheet 5–32 est une autre norme fournissant des directives pour se protéger non seulement contre le feu, mais aussi contre l'eau, les coupures de courant, etc. [6]

Image Nom de la bibliothèque Ville Pays Date de destruction Auteur Raison et/ou compte de la destruction
Palais de Xianyang et archives d'État Xianyang Qin Chine 206 avant JC Xiang Yu Xiang Yu, se rebellant contre l'empereur Qin Er Shi, mena ses troupes à Xianyang en 206 av. Il a ordonné la destruction du palais de Xianyang par le feu. [7] (Qin Shi Huang avait ordonné l'incendie des livres et l'enterrement des érudits plus tôt.)
Bibliothèque d'Alexandrie Alexandrie L'Egypte ancienne Contesté Contesté Disputé, [8] [9] voir destruction de la Bibliothèque d'Alexandrie.
Bibliothèque impériale de Luoyang Luoyang Han Chine 189 après JC Dong Zhuo Une grande partie de la ville, y compris la bibliothèque impériale, a été délibérément incendiée lorsque sa population a été déplacée lors d'une évacuation. [10] [11] : 460–461
Bibliothèque d'Antioche Antioche Syrie antique 364 après JC Empereur Jovien [12] La bibliothèque avait été fortement approvisionnée grâce à l'aide du prédécesseur non chrétien de l'auteur, l'empereur Julien (l'Apostat).
Bibliothèque du Serapeum Alexandrie L'Egypte ancienne 392 Théophile d'Alexandrie Suite à la conversion du temple de Sérapis en église, la bibliothèque est détruite. [13]
Bibliothèque de
al-Hakam II
Cordoue Al-Andalus 976 Al-Mansur Ibn Abi Aamir & des érudits religieux Tous les livres constitués de "science ancienne" ont été détruits dans une vague d'ultra-orthodoxie. [14] [15]
Bibliothèque de Rayy Rayy Émirat Buyid 1029 Sultan Mahmud de Ghazni Brûlé la bibliothèque et tous les livres considérés comme hérétiques. [16]
Bibliothèque d'Avicenne Ispahan Émirat de Kakuyid 1034 Sultan Mas'ud I Après avoir conquis la ville d'Ispahan, la bibliothèque d'Avicenne a été détruite. [17]
Bibliothèque de Banu Ammar (Dar al-'ilm) Tripoli Califat Fatimide 1109 Croisés Après la reddition de Sharaf al-Daulah à Baudouin Ier de Jérusalem, des mercenaires génois ont brûlé et pillé une partie de la ville. La bibliothèque, Dar al-'ilm, a été incendiée. [18]
Bibliothèque de Ghazna Ghazna Empire ghouride 1151 'Ala al-Din Husayn La ville a été saccagée et incendiée pendant sept jours. Les bibliothèques et les palais construits par les Ghaznavides ont été détruits. [17]
Bibliothèque de Nishapur Nishapur Empire seldjoukide 1154 Turcs Oghuz Ville partiellement détruite, bibliothèques saccagées et incendiées. [19]
Nalanda Nalanda Inde 1193 Bakhtiyar Khilji Le complexe de l'Université de Nalanda (le dépôt le plus renommé de connaissances bouddhistes au monde à l'époque) a été saccagé par des envahisseurs turcs musulmans sous l'autorité de l'auteur. Cet événement est considéré comme une étape importante dans le déclin du bouddhisme en Inde. [20]
Bibliothèque impériale de Constantinople Constantinople empire Byzantin 1204 Les croisés En 1204, la bibliothèque devient la cible des chevaliers de la quatrième croisade. La bibliothèque elle-même a été détruite et son contenu brûlé ou vendu.
Bibliothèque du château d'Alamut Château d'Alamut L'Iran 1256 Mongols Bibliothèque détruite après la capitulation d'Alamut. [21]
Maison de la Sagesse Bagdad Irak 1258 Mongols Détruit lors de la bataille de Bagdad [22]
Bibliothèques de Constantinople Constantinople empire Byzantin 1453 Turcs ottomans Après la chute de Constantinople, des centaines et des milliers de manuscrits ont été retirés, vendus ou détruits des bibliothèques de Constantinople. [23]
Bibliothèque Madrassah Grenade Couronne de Castille 1499 Cardinal Cisneros La bibliothèque a été saccagée par les troupes du cardinal Cisneros à la fin de 1499, les livres ont été emmenés à la Plaza Bib-Rambla, où ils ont été brûlés. [24]
Bibliotheca Corviniana Buda Hongrie 1526 Turcs ottomans La bibliothèque a été détruite par les Ottomans lors de la bataille de Mohács. [25]
Bibliothèques monastiques Angleterre Angleterre années 1530 Fonctionnaires royaux Les bibliothèques monastiques ont été détruites ou dispersées suite à la dissolution des monastères par Henri VIII.
Collège Glasney Penryn, Cornouailles Angleterre 1548 Fonctionnaires royaux L'écrasement et le pillage des collèges cornouaillais de Glasney et de Crantock ont ​​mis fin à l'érudition officielle qui avait contribué à maintenir la langue cornique et l'identité culturelle cornique.
Records sur Gozo Gozo Hospitalière Malte 1551 Turcs ottomans La plupart des documents papier détenus sur Gozo ont été perdus ou détruits lors d'un raid ottoman en 1551. [26] Le raid aurait "conduit à la destruction presque totale des preuves documentaires de la vie dans le Gozo médiéval". [27]
Codex mayas du Yucatán Mani, Yucatán Mexique et Guatemala 1562-07-12 Diego de Landa L'évêque De Landa, moine franciscain et conquistador lors de la conquête espagnole du Yucatán, a écrit : nous les avons tous brûlés, ce qu'ils (les Mayas) ont regretté à un degré étonnant, et qui leur a causé beaucoup d'affliction." Seuls trois codex existants sont largement considérés comme incontestablement authentiques.
Bibliothèque Raglan Château de Raglan Pays de Galles 1646 Armée parlementaire La bibliothèque du comte de Worcester a été incendiée pendant la guerre civile anglaise par des forces sous le commandement de Thomas Fairfax
Bibliothèque du Congrès Washington DC. États Unis 1814 Troupes de l'armée britannique La bibliothèque a été détruite pendant la guerre de 1812 lorsque les forces britanniques ont incendié le Capitole des États-Unis lors de l'incendie de Washington. [28] Cette attaque était une représaille pour l'incendie des villes canadiennes de York et Niagara par les troupes américaines en 1813. [29] Peu de temps après sa destruction, la Bibliothèque du Congrès a été rétablie, en grande partie grâce à l'achat de la bibliothèque personnelle de Thomas Jefferson en 1815. Un deuxième incendie le 24 décembre 1851 détruisit à nouveau une grande partie de la collection de la Bibliothèque du Congrès, entraînant la perte d'environ les deux tiers de la collection Thomas Jefferson et d'environ 35 000 livres au total. [30]
Plusieurs bibliothèques Mexico et les grandes villes mexicaines Mexique 1856-1867 Troupes libérales et anticléricaux Pendant et après la guerre de réforme mexicaine, sous les gouvernements libéraux de Benito Juárez et Ignacio Comonfort, de nombreuses bibliothèques de couvents et bibliothèques scolaires appartenant à l'Église ont été saccagées ou détruites par les troupes libérales et les pillards, notamment la bibliothèque du couvent de San Francisco, qui comptait plus de 16 000 livres. (la grande majorité d'entre eux étaient des collections uniques de productions de l'époque coloniale espagnole), la bibliothèque a été totalement détruite. Parmi les autres bibliothèques importantes, citons la bibliothèque du couvent de San Agustín, pillée et incendiée. Le couvent Carmen de San Ángel et sa bibliothèque ont également été totalement détruits (avec quelques livres récupérés), d'autres bibliothèques conventuelles touchées à des degrés divers étaient celles de Santo Domingo, Las Capuchinas, Santa Clara, La Merced et l'école appartenant à l'Église Colegio de San Juan de Letrán, entre autres, tous à Mexico. Des événements similaires se sont produits dans tout le Mexique, en particulier dans les grandes villes. Outre les livres, d'autres objets tels que des retables, des collections uniques de peintures baroques de la période coloniale, des croix, des sculptures, des calices en or et en argent (souvent volés et fondus) ont également été perdus. Les estimations totales placent le total des livres et manuscrits perdus à 100 000 en 1884. [31] [32]
Université de l'Alabama Tuscaloosa, Alabama États Unis 1865-05-04 Troupes de l'armée de l'Union Pendant la guerre de Sécession, les troupes de l'Union ont détruit la plupart des bâtiments du campus de l'Université d'Alabama, y ​​compris sa bibliothèque d'environ 7 000 volumes. [33]
Mosquée-Bibliothèque Tournovo, Bulgarie Empire ottoman 1877 Bulgares chrétiens Des livres turcs dans une bibliothèque ont été détruits lorsque la mosquée a été incendiée. [34]
Bibliothèque royale des rois de Birmanie Palais de Mandalay Birmanie 1885–1887 Troupes de l'armée britannique Les Britanniques ont pillé le palais à la fin de la 3e guerre anglo-birmane (certains des objets qui ont été emportés sont toujours exposés au Victoria and Albert Museum de Londres) [35] et ont incendié la bibliothèque royale.
Bibliothèque de l'Académie Hanlin Académie Hanlin Chine 1900-06-23/4 Contesté. Peut-être les Braves du Kansu assiégeant l'ouest du quartier de la légation, ou peut-être par les forces de défense internationales. Pendant le siège des légations internationales à Pékin au plus fort de la rébellion des Boxers, la bibliothèque nationale non officielle de Chine à l'Académie Hanlin, qui était adjacente à la légation britannique, a été incendiée (par qui et que ce soit délibérément ou accidentellement est toujours contestée) et presque entièrement détruite. De nombreux livres et rouleaux qui ont survécu aux flammes ont ensuite été pillés par les forces des puissances étrangères victorieuses.
Bibliothèque de l'Université catholique de Louvain Louvain la Belgique 1914-08-25 Troupes d'occupation allemandes Les Allemands ont mis le feu à la bibliothèque dans le cadre de l'incendie de toute la ville dans le but d'utiliser la terreur pour réprimer la résistance belge à l'occupation. [36]
Bureau des archives publiques d'Irlande Dublin Irlande 1922 Contesté. Poss. délibérément par l'IRA anti-traité ou l'allumage accidentel de leurs explosifs stockés en raison de bombardements par les forces gouvernementales provisoires. [37] Les quatre tribunaux ont été occupés par l'IRA anti-traité au début de la guerre civile irlandaise. Le bâtiment a été bombardé par les forces du gouvernement provisoire sous Michael Collins. [38]
Plusieurs bibliothèques religieuses Madrid Espagne républicaine 1931 Anarchistes et anticléricaux En 1931, plusieurs groupes de gauchistes radicaux et d'anarchistes, avec l'inaction complice du gouvernement républicain, ont incendié plusieurs couvents de Madrid. La plupart incluaient des bibliothèques importantes. Parmi eux, le Colegio de la Inmaculada y San Pedro Claver et l'Instituto Católico de Artes e Industrias avec une bibliothèque de 20 000 volumes la Casa Profesa avec une bibliothèque de 80 000 volumes, considérée à l'époque comme la deuxième meilleure d'Espagne, après la Bibliothèque nationale et Instituto Católico de Artes e Industrias, avec 20 000 volumes, dont les archives du paléographe García Villada, et 100 000 chansons populaires compilées par P. Antonio Martínez. Tout était perdu.
Bibliothèque orientale (également connue sous le nom de Dongfang Tushuguan) Zhabei, Shanghai Chine 1932-02-01 Armée impériale japonaise Au cours de l'incident du 28 janvier de la deuxième guerre sino-japonaise, les forces japonaises ont bombardé la presse commerciale et la bibliothèque orientale qui y était rattachée, l'embrasant et détruisant la majeure partie de sa collection de plus de 500 000 volumes. [39] [40] [41]
Institut für Sexualwissenschaft Berlin Allemagne nazie 1933-05-?? Membres de la Deutsche Studentenschaft Le 6 mai 1933, la Deutsche Studentenschaft a lancé une attaque organisée contre l'Institute of Sex Research. Quelques jours plus tard, la bibliothèque et les archives de l'Institut ont été publiquement transportées et brûlées dans les rues de l'Opernplatz.
National University of Tsing Hua, University Nan-k'ai, Institute of Technology of He-pei, Medical College of He-pei, Agricultural College of He-pei, University Ta Hsia, University Kuang Hua, National University of Hunan Chine 1937–1945 Troupes japonaises de la Seconde Guerre mondiale Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les forces militaires japonaises ont détruit ou détruit en partie de nombreuses bibliothèques chinoises, y compris les bibliothèques de l'Université nationale de Tsing Hua, Pékin (200 000 des 350 000 livres perdus), l'Université Nan-k'ai, T'ien-chin (totalement détruit, 224 000 livres perdus), Institut de technologie de He-pei, T'ien-chin (entièrement détruit), Medical College of He-pei, Pao-ting (complètement détruit), Agricultural College of He-pei, Pao-ting (complètement détruite), Université Ta Hsia, Shanghai (complètement détruite), Université Kuang Hua, Shanghai (complètement détruite), Université nationale du Hunan (complètement détruite). [42]
Bibliothèque de l'Université catholique de Louvain Louvain la Belgique 1940-05-?? Troupes d'occupation allemandes A pris feu lors de l'invasion allemande de Louvain, en Belgique. [43]
Bibliothèque nationale de Serbie Belgrade Yougoslavie 1941-04-06 Allemand nazi Luftwaffe Détruit lors du bombardement de Belgrade pendant la Seconde Guerre mondiale, sur ordre d'Adolf Hitler lui-même. [44] Environ 500 000 volumes et toutes les collections de la bibliothèque ont été détruits dans l'un des plus grands feux de joie de livres de l'histoire européenne. [45]
SS. Bibliothèque nationale Cyril et Méthode Sofia Bulgarie 1943–1944 Bombardements alliés Forces aériennes alliées
Bibliothèque Zaluski Varsovie Pologne 1944 troupes allemandes nazies La bibliothèque a été incendiée pendant la répression nazie de l'insurrection de Varsovie de 1944. L'incendie de cette bibliothèque faisait partie de l'incendie général d'une grande partie de la ville de Varsovie. [46]
Bibliothèque nationale libanaise Beyrouth Liban 1975 Guerre civile libanaise Les combats de guerre de 1975 ont commencé dans le centre-ville de Beyrouth où se trouvait la Bibliothèque nationale. Pendant les années de guerre, la bibliothèque a subi des dommages importants. Selon certaines sources, 1200 des manuscrits les plus précieux ont disparu, et il ne reste aucun souvenir de l'organisation et des procédures opérationnelles de la Bibliothèque à cette époque.
Bibliothèque nationale du Cambodge Phnom Penh Cambodge 1976–1979 Les Khmers rouges [42] Brûlé la plupart des livres et toutes les notices bibliographiques. Seuls 20 % des matériaux ont survécu. [42]
Bibliothèque publique de Jaffna Jaffna Sri Lanka 1981-05-?? Policiers en civil et autres En mai 1981, une foule composée de voyous et de policiers en civil s'est déchaînée dans le nord de Jaffna, dominé par la minorité tamoule, et a incendié la bibliothèque publique de Jaffna. Au moins 95 000 volumes – la deuxième plus grande collection de bibliothèques d'Asie du Sud – ont été détruits. [47]
Bibliothèque de référence sikh Pendjab Inde 1984-06-07 Armée indienne Avant sa destruction, la bibliothèque contenait des livres rares et des manuscrits manuscrits sur la religion, l'histoire et la culture sikhs. [48] ​​Cela aurait pu être un acte désespéré faute de trouver des lettres ou des documents qui auraient pu impliquer le gouvernement indien de l'époque et son chef Indira Gandhi. [49] [50]
! Bibliothèque universitaire centrale de Bucarest Bucarest Roumanie 1989-12-2? Forces terrestres roumaines Incendié pendant la Révolution roumaine. [51] [52]
Institut oriental de Sarajevo Sarajevo Bosnie Herzégovine 1992-05-17 Armée des Serbes de Bosnie Détruit par les tirs d'obus pendant le siège de Sarajevo. [53] [54] [55]
Bibliothèque nationale et universitaire de Bosnie-Herzégovine Sarajevo Bosnie Herzégovine 1992-08-25 Armée des Serbes de Bosnie La bibliothèque a été complètement détruite pendant le siège de Sarajevo. [53]
Institut de recherche abkhaze d'histoire, de langue et de littérature et Bibliothèque nationale d'Abkhazie Soukhoumi Abkhazie 1992-10-?? Forces armées géorgiennes Détruit pendant la guerre en Abkhazie. [56]
Bibliothèque municipale Linköping Suède 1996-09-20 Manque de preuves pour le procès Après un an de tentatives répétées d'incendies criminels mineurs contre un bureau d'information pour les immigrants situé dans le bâtiment, la bibliothèque est finalement incendiée.
Bibliothèque publique Pol-i-Khomri Pol-i-Khomri Afghanistan 1998 milice talibane Il contenait 55 000 livres et manuscrits anciens. [57]
Bibliothèque et archives nationales d'Irak, Bibliothèque Al-Awqaf, Bibliothèque centrale de l'Université de Bagdad, Bibliothèque de Bayt al-Hikma, Bibliothèque centrale de l'Université de Mossoul et autres bibliothèques Bagdad Irak 2003-04-?? Membres inconnus de la population de Bagdad Plusieurs bibliothèques pillées, incendiées, endommagées et détruites à des degrés divers pendant la guerre en Irak de 2003. [58] [59] [60] [61] [62]
La bibliothèque populaire occupe Wall Street Parc Zuccotti Lower Manhattan New York City États Unis 2011 Département de l'assainissement de la ville de New York Plus de 5 000 livres catalogués dans LibraryThing ont été saisis. [63]
Institut scientifique égyptien Caire Egypte 2011-12-?? Conséquences des affrontements de rue pendant la révolution égyptienne Une première estimation indique que seuls 30 000 volumes ont été économisés sur un total de 200 000. [64]
Institut Ahmed Baba (bibliothèque de Tombouctou) Tombouctou Mali 2013-01-28 milices islamistes Avant que la bibliothèque ne soit incendiée, elle contenait plus de 20 000 manuscrits dont une fraction seulement avait été numérisée en janvier 2013. Avant et pendant l'occupation, plus de 300 000 manuscrits de Tombouctou de l'Institut et de bibliothèques privées ont été sauvegardés et déplacés vers plus emplacements sécurisés. [65] [66] [67]
Bibliothèque publique de Ratanda Municipalité locale de Lesedi Afrique du Sud 2013-03-12 Émeutes publiques 1 807 livres de bibliothèque, une infrastructure technologique comprenant sept postes de travail pour les usagers, une photocopieuse et une télévision grand écran. [68]
Bibliothèques de Pêches et Océans Canada Canada 2013 Gouvernement du Canada dirigé par le premier ministre Stephen Harper Effort de numérisation pour réduire les neuf bibliothèques originales à sept et économiser 443 000 $ CA par an. [69] Seulement 5 à 6 % du matériel ont été numérisés et que les dossiers scientifiques et les recherches créés à un coût de dizaines de millions de dollars pour les contribuables ont été jetés, brûlés et donnés. [70] Les données de base importantes pour la recherche écologique et les données de l'exploration du 19ème siècle sont particulièrement notées.
Bibliothèque Saeh Tripoli Liban 2014-01-03 Inconnu La bibliothèque chrétienne a été incendiée, elle contenait plus de 80 000 manuscrits et livres. [71] [72] [73]
Archives nationales de Bosnie-Herzégovine (partiellement) Sarajevo Bosnie Herzégovine 2014-02-07 Sept émeutiers bosniaques soupçonnés d'avoir déclenché l'incendie deux (Salem Hatibović et Nihad Trnka) [74] ont été arrêtés. [75]

Selon les estimations de Šaban Zahirović, le chef des archives, dans les dépôts incendiés, environ 60 % du matériel a été perdu. [78]


Le couvent emblématique de Pirita pourrait avoir un toit

Couvent de Pirita, lieu du festival annuel de Birgitta. Source : Jennifer Boyer/commons.wikimedia

Le couvent Pirita (Pirita klooster) à Tallinn pourrait avoir un nouveau toit, en attendant les études de faisabilité. Le bâtiment principal du couvent a longtemps été ouvert aux éléments.

Le couvent emblématique, qui est apparu dans le film estonien classique Viimne reliikvia de 1969, est sans toit depuis des siècles, avec une couverture temporaire prévue pour le festival annuel de musique Brigitta chaque mois d'août.

Le maire adjoint de Tallinn, Kalle Klandorf (Centre), soutient l'idée, affirmant qu'elle permettrait une meilleure utilisation du couvent.

"L'idée d'un toit a été jouée pendant de très nombreuses années, mais pour une raison ou une autre, elle n'est pas allée au-delà d'une idée. Nous pourrions utiliser l'espace pour divers événements et, pourquoi pas, pour présenter le couvent aussi », a déclaré Klandorf à ERR jeudi.

"J'ai récemment visité le monastère de Padise (près de Paldiski-ed.), qui est très bien fait, y compris le toit du monastère. Il y a des installations électroniques sur des colonnes qui rappellent l'histoire du monastère. Pourquoi ne pas faire quelque chose comme ça à Tallinn ?"

L'expérience jusqu'à présent a démontré qu'un toit tout au long de la saison est également nécessaire parce que les toits temporaires coûtent cher – cela pour le Brigitta Festival coûte à la ville un demi-million d'euros.

« Chaque année, nous installons le toit pour le festival Birgitta et l'enlevons après qu'il soit là depuis quelques semaines. Viennent ensuite les prochains artistes du concert, qui remettent un toit en place et le démontent à nouveau. C'est un type de plaisir assez coûteux Si ma mémoire est bonne, la phrase est la suivante : "La ville a dépensé plus d'un demi-million pour le toit pendant le festival Birgitta", a poursuivi Klandorf.

Étude nécessaire d'abord

Cependant, les solutions possibles et le coût ne sont pas viables tant que les études de faisabilité n'ont pas été réalisées. L'étude devrait avant tout apporter une réponse quant à savoir si la construction d'un toit est techniquement faisable et financièrement viable, a déclaré Klandorf.

"Nous devons faire des recherches et ensuite nous aurons une image plus claire. Bien sûr, vous devez organiser un concours, puis vous pouvez obtenir des informations plus claires sur le type de toit que vous pouvez faire là-bas."

Un obstacle que la ville a déjà franchi est le Conseil national du patrimoine (Muinsuskaitseamet), qui a déclaré il y a environ un mois que le projet pourrait aller de l'avant, la prochaine étape étant les négociations avec l'agence d'urbanisme (Linnaplaneerimise amet), à la lumière de les recommandations de la commission du patrimoine.

Tout cela prendrait du temps, a déclaré Klandorf, mais le type de toit envisagé à l'heure actuelle serait probablement un toit rétractable.

Dans le même temps, il faut déterminer si les murs du couvent, vieux de près de 600 ans, supporteraient un tel toit, probablement en utilisant une analyse comparative avec d'autres exemples de ce type dans le monde.

L'Ordre Bridgittine, qui est revenu sur les lieux après l'indépendance de l'Estonie, doit également être consulté, car les travaux seront effectués sur leur propriété. Klandorf a déclaré que la commande était intéressée par le projet, mais qu'un accord de coopération doit encore être signé.

Le gouvernement du district de Pirita, qui fait partie de la ville de Tallinn, a récemment mené une enquête sur le toit proposé, avec 69 % des personnes interrogées déclarant qu'elles pensaient que c'était une bonne idée.

Le gouvernement local et le conseil du patrimoine ont rejeté l'idée d'un toit permanent l'année dernière.

Le couvent de Pirita, également connu sous le nom de couvent Sainte-Brigide, a été construit au début du XVe siècle à partir de calcaire et de bois, mais n'a connu que quelques décennies sans être inquiété car, d'abord, les effets de la réforme protestante ont atteint l'Estonie au début du XVIe siècle, suivis par mouvement dans la direction opposée alors que les forces russes d'Ivan IV ("le Terrible) engagées dans une guerre avec le Commonwealth polono-lituanien ont détruit le couvent en janvier 1575.

La terre a été utilisée principalement à des fins agricoles jusqu'à la première période d'indépendance de l'Estonie dans les années 1930, lorsque les premiers travaux de restauration ont commencé.

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Bastogne, Belgique — Retracer la bataille des Ardennes

Bastogne, une petite ville du sud de la Belgique, se trouve dans des terres agricoles vallonnées, avec des peuplements de la forêt ardennaise juste à l'extérieur de la ville. On our visit, colorful umbrellas decorated the main street.

In the Path of Battle

Bastogne likely would have remained unknown to the world, but Bastogne suffered the misfortune of being caught in the Battle of the Bulge, one of the largest land battles of World War II. When you visit this lovely Belgian area, you can trace what took place here in the winter of 1944-1945. You may wonder why Bastogne was the site of a pivotal battle of this last offensive of the German forces. After all, just a few months earlier Bastogne was liberated by the Allies and the residents settled in for a time of calm as the war wound down. Then, in mid-December, the Germans struck. Their goal was the port of Antwerp, and they bypassed Bastogne, forging ahead to create the “bulge.”

Still, the Germans needed this town. Bastogne lies at the center of 7 roads, and these were crucial for moving troops and supplies. One by one, the roads fell to German control. By December 21, the American troops in Bastogne were completely surrounded.

To learn just what happened in Bastogne during those harrowing days, we lined up a tour with Reg Jans. He’s a local guide whose grandfather fought in World War II. Delving into his grandfather’s life, Reg realized “that freedom does not come for free and historical knowledge should be preserved and passed on.” He is constantly researching the history of this area in WWII. He is the perfect guide for a day-long tour of Bastogne.

Touring the Town

We started in the town, on the street where the 101st Airborne troops marched in on December 16. These are the men of the Band of Brothers series fame. This excellent 10-part video follows the path of Easy Company of the 101st, including their time in the trenches in Bastogne. Soon we were traveling down roads that were centuries old, through the farmland, in Reg’s Battle Bus van. Right away, we learned that the lay of the land has changed, due to this area actually farming trees. Forest area during the battle is grassland today, and new forests are planted. Our guide has hosted veterans and family members of the 101st, and he has figured out where the action took place.

The Bois Jacques

The heart of our tour took place in the Bois Jacques. This is the woods where Easy Company dug in and held off the Germans despite lack of winter clothes, food, ammunition, and medical supplies. Some of the trenches exist today. You can pay respects to these men on this hallowed ground. A bonus on our tour came when we met one of the actors from Band of Brothers, James Madio, who plays soldier Frank Perconte. He talked with with the veterans when preparing for his role, and we talked with him about Perconte. He was known for his cleanliness, even in the trenches. So in the series, Madio decided to brush his teeth in one scene, knowing this would portray Perconte well. As the Allies shivered in their foxholes in December 1944, the Germans sent 2 men into town to see the commander, Brig. Gen. Anthony McAuliffe, and present a demand to surrender. The Allies were cut off from all aid so it was time to give up, right? McAuliffe’s famous reply was “Nuts!” The Germans, probably baffled, returned to their lines. A few days later, Patton rolled down one of the roads with his tanks and that was the beginning of the end of the siege of Bastogne. Here’s the farmhouse where that meeting took place.

The Nearby Town of Foy

We moved on to the nearby town of Foy, where Easy Company fought after Patton broke through with his tanks to free Bastogne. This sleepy country town looks much the same today as it did in 1944. The building where a sniper shot from a high window still stands, bullet holes and all.

Paying Respect

Memorials to the men who held Bastogne can be found on the fields and in town. Because we must never forget the price paid by the soldiers on both sides, as well as the civilians of this small crossroads who were drawn into the battle.

The Main Square of Bastogne

The main square is now known as McAuliffe square, and we ate lunch in the Café named “Nuts.” They serve a bowl of peanuts with each meal. That evening, we went to dinner in the Italian restaurant on the corner of the main square. This was the childhood home of nurse Renee Lamaire, “Angel of Bastogne,” who was killed in the bombing on Christmas Eve, 1944. The echoes of the past are everywhere, and by remembering, we keep alive those lost too soon. If you go, I recommend staying at the Hotel Melba, just a 5-minute walk from the main square, with this lovely front patio.


George Plantagenet eventually came to mistrust his father-in-law, the Kingmaker, and returned to his brother&rsquos side. Edward IV returned to England in 1471, and defeated the Lancastrians in a battle during which the Kingmaker was killed. Restored to the throne, Edward ensured that the twice deposed Henry VI would trouble him no more by having him murdered, after having already executed Henry&rsquos son and sole heir. Edward pardoned his younger brother George, and restored him to royal favor.

George was incorrigible, however. In 1478, he was caught once again plotting against the king. Finally fed up with his wayward sibling, Edward IV had George arrested and jailed in the Tower of London, and tried him for treason. Personally conducting the prosecution before Parliament, Edward secured a conviction and Bill of Attainder against his brother, who was condemned to death. On February 18 th , 1478, George Plantagenet, 1st Duke of Clarence, was executed by getting dunked into a big barrel of Malmsey wine, and forcibly held under until he drowned.


Top 10 Shameful Moments in Catholic History

This list is not a denunciation of Roman Catholicism, which dates back to Christ Himself. The Church today is a very honorable institution. But there are a few moments in its history when it did not live up to its own high moral standards. This list constitutes an honest, unflinching look at some black moments in Roman Catholic history.

In a nutshell, John Wycliffe presaged Martin Luther as a Protestant reformer. Wycliffe lived from c. 1328 to 31 December 1384, about a hundred years before Luther, and Wycliffe saw very much the same problems in the Roman Catholic Church. Catholicism itself was fine with him, but the Church was largely corrupt by his day. A lot of its practices will make entries farther down.

Wycliffe wanted people to worship God and Jesus according to the Bible, not according to the popes and their bishops and priests. He saw that people are corruptible, while the Bible is not, and thus, there was no good sense in taking one&rsquos troubles to a priest, so the priest could make one feel better. Communication directly with God, via prayer, was not impossible, but required an understanding of the Bible, and the next entry outlines a specific grievance Wycliffe had with the Church on this subject.

Wycliffe preached in England, and on the Continent, that priests should do nothing more than oversee church services and help the laypeople interpret the Bible for themselves. He argued based on various Bible passages that secular kings and queens had a divine right, direct from God Almighty, to be kings and queens. Thus, their rule should not be opposed by anyone, anymore than God&rsquos rule should be opposed. The popes, however, routinely told Europe&rsquos monarchs what was what in every field of activity.

It didn&rsquot take long for Wycliffe to irritate a few Catholics, especially Pope Gregory XI. Their animosity toward each other may be without rival in the history of the Catholic Church. Gregory issued no less than five Papal Bulls attempting to shut Wycliffe up, but he would not be silent. Wycliffe went so far as to argue that the pope and the Antichrist were practically equivalent, and denounced the papal throne as the throne of Satan on Earth. He may have been the first to declare this now-popular idea (popular among Protestants).

He was the first to translate the complete Bible into English, which did not endear him to the Catholic hierarchy. The Church did not attempt to catch and kill Wycliffe, ostensibly because it could not find him (he traveled extensively in England, France, and the Netherlands), or because it did not like the risk of invading England to get him. He died three days after suffering a stroke during Mass. 30 years later, the Council of Constance ended &ldquothe three popes&rsquo reign&rdquo and elected Alexander V, who immediately denounced Wycliffe as a heretic, had as many of his books burned as could be found on the Continent and in England, excommunicated and consigned to everlasting flames from the moment of his death. In 1428, Pope Martin V had him dug up and burned at the stake.

Pope Damasus I commissioned Saint Jerome, in 382, to revise the Vetus Latina, which was the compendium of all biblical texts, translated into Latin. Jerome&rsquos product became known as &ldquoversio vulgata,&rdquo or &ldquocommon version.&rdquo It was the translation used most often from then on throughout Western Europe, and from 400 to about 1530, the Latin Vulgate was the one and only Bible most Western Europeans ever encountered. It is, in fact, still the only official Bible of the Catholic Church.

Nothing is wrong with any of this, because Jerome&rsquos translation is perfectly accurate and at its time of publication Latin was spoken throughout most of Europe. It is, more or less, the King James Version in Latin, since the King James translators used it as one of their primary guides. But the problem arose when the commoners throughout Europe told their priests, who told their bishops, who told the popes, that the commoners did not understand the first thing about Latin. It was not spoken except in church ceremonies, and thus, in order to learn it, the commoners had to get their priests to teach them. But the priests would not bother teaching them. Pourquoi?

Because knowledge is power, and the Catholic Church had all of both. For about 1,000 years, the Bible remained well known only to the church officials, clergy of all orders, and an elect few well educated scholars. It was never counter to any Papal Bull for any person to translate the Bible into another language. However, anyone who intended to do so was strongly admonished by the Pope himself, with every archbishop, bishop and priest of the continent told not to translate the Bible into any language besides Biblical Hebrew, Ancient Greek or Latin. These three languages were almost dead at the time, meaning no one spoke them commonly.

Indulgences are various degrees of the remission of punishments from sins that have already been forgiven. Indulgences are given, not sold, to anyone who performs a Christian act, especially doing a good deed for someone else, or for saying a prayer. This practice really isn&rsquot that un-biblical, in itself, but the problem is that people immediately see it as a &ldquoGet Out of Jail Free&rdquo card. Sin all you want, then say a Hail Mary, and you&rsquore good to go. It has never worked that way according to the Bible and official Catholic doctrine, and anyone who reads the Pauline Epistles will realize this.

But certain Bishops of the Catholic Church saw indulgences as a very good way to get rich, and it worked magnificently. Threaten an ignorant person with eternal burning, and he&rsquoll give you some money to feel safe again. It got ridiculously out of hand from about 500 until Martin Luther spoke against it in his 95 Theses, in 1517. One of the most notorious abusers of the practice was a man named Johann Tetzel, to whom is attributed this infamous couplet, &ldquoAs soon as a coin in the coffer rings, a soul from purgatory springs.&rdquo

These Bishops extorted people for years by horrifying them that they&rsquore departed loved ones were currently frying in Purgatory, and would remain there for a very long time, unless their surviving loved ones paid the Church money. This money would atone for the dead persons&rsquo sins, and they would then enter Heaven. Indulgences are not supposed to be sold. If they were, people with lots of money would be holier than thou art.

Indulgences are still given in the Catholic Church &ndash some which remit part of the punishment owed for sin, and some which remit all. The most recent indulgences were granted in 2007 by Pope Benedict XVI, for people who took part in pilgrimages to Lourdes.

The origin of the superstition of Friday the 13th began on Friday the 13th of October, 1307. King Phillip IV of Spain had borrowed a very large amount of money and personnel from the Templars, in order to wage war against the English, and when Pope Clement V sent him word that there were suspicions about the Christian nature of the Templar brotherhood, Phillip seized the opportunity, sending his men out to round up, arrest and imprison all the Templars in Spain.

Phillip accused them of the most atrocious sins imaginable for that time, including apostasy (which means renouncing Christ), heresy, idolatry and even sodomy. Any one of these &ldquocrimes&rdquo warranted death back then, and the Templars were guilty of precisely none. But Phillip saw an extraordinary chance to eradicate the Templar order from his entire country and seize its incalculable wealth for himself. He bullied Clement V with political embargoes, and Clement acquiesced with an Inquisition convened to investigate these accusations.

The &ldquoinvestigation&rdquo involved torturing the Templars via very perverted, horrifying methods, with the single proviso that no blood be spilled. If they died from the torture, it was deemed &ldquorighteous punishment.&rdquo But none of them did, according to the records we have. Most were put on the rack and stretched until their shoulders dislocated. Some had their testicles crushed in vises, which caused them to bleed profusely, of course, but internally. No blood was spilled. Some were shackled to the dungeon floors and had their feet roasted to the bone in furnaces.

They, understandably, confessed to all sorts of horrible offenses to the Church, including the above mentioned, along with spitting on the cross. As soon as their tortures were over, the recanted their confessions. They may have been in possession of the Shroud of Turin at this time, which constituted idolatry. Clement issued a Papal Bull on 22 November, ordering that Templars be arrested and tortured all over Europe, and they were.

Phillip IV is the most directly to blame, but the Catholic Church was officially and directly responsible in torturing and executing the Templar knights, knowing full well that they were innocent of all charges. Most of the Templars across Europe actually escaped or were acquitted, but those convicted, including the Grandmaster Jacques de Molay, were, to a man, burned at the stake, most after gruesome tortures. He is said to have screamed out of the flames that Phillip and Clement would both meet him before God, &ldquoand that right soon.&rdquo They both died within a year Phillip had a stroke and fell off his horse while hunting Clement died of natural causes, and a rumor persists that his body lay in state during a thunderstorm, when lightning struck the building and burned it to the ground.

The trial of Galileo Galilei is one of the most infamous and embarrassing moments in Catholic history. It still hasn&rsquot gone away. Galileo seems to have been always at odds with the Catholic Church&rsquos hegemony on all education, even though he was good friends with Pope Urban VIII, and dedicated some of his works to him. But he discovered, via his own pet design for the refracting telescope, that Jupiter has moons, and Jupiter&rsquos moons orbit Jupiter, NOT Earth. Know what that means? Orbits are based on gravity, not mankind&rsquos arrogance. This idea is called heliocentrism, which is, Mr. Sun is at the center of the solar system, and Earth, like everything else nearby, orbits Mr. Sun.

Galileo was of the opinion that Nicholas Copernicus was right. The Earth is not the center. The Church didn&rsquot want to hear that. Galileo went to Rome to persuade the Church not to ban Copernicus&rsquos works, and instead of convincing them, the Church officials turned on Galileo and demanded that he desist with his ideas of Heliocentrism. He refused, but did back off for a few years. Urban VIII tried what he dared to help him, but the facts themselves were deemed vehemently heretical, and Galileo was finally brought before an Inquisition (more on those later), and forced under threat of excommunication and torture to &ldquoabjure, curse, and detest&rdquo heliocentrism.

The legend goes that, seated in a chair in a bare room before the table of Inquisitors, Galileo sighed, put his hands behind his back, crossed his fingers and said something to the effect of, &ldquoFine. The Earth does not move around the Sun.&rdquo Then, under his breath, he muttered, &ldquoE pur si muove,&rdquo which is, &ldquoAnd yet it moves.&rdquo How much of this is true cannot be ascertained for certain, but at one point he did let his Italian temper get the better of him (after several years of aggravation), when he stood and bellowed, &ldquoThe Bible tells you how to go to Heaven! It does NOT tell you how the heavens go!&rdquo

The Catholic Church did not lift its ban on heliocentrical thought until 1758. It was not until 1992, 350 years after his death, that a pope, John Paul II, formally apologized for the Church placing Galileo under house arrest for the last 9 years of his life, and denouncing his discoveries which, ironically, were also incorrect as Galileo taught that the Sun was the center of the universe &ndash not just our solar system. John Paul II&rsquos successor, Benedict XVI, is on record as stating that the Catholic Church&rsquos &ldquoverdict against Galileo was rational and just and the revision of this verdict can be justified only on the grounds of what is politically opportune.&rdquo Politically, mind you not factually.

Joan of Arc believed that God had called her to lead the French in kicking the English out of France once and for all. She instigated an uprising in 1429, and led a successful relief force to the besieged city of Orleans, where she aided Gilles de Rais (who, you may recall from another list, was also a savage serial killer), as well as Jean de Dunois and Jean de Brosse, in lifting the siege and routing the English oppressors.

Long story short, Joan roused the political irritation of quite a few Catholic honchos in the area. But when they set about opening up a trial against her, they could find no legitimate evidence. But they opened the trial anyway, and also refused to allow her any legal counsel. This was patently against their own rules. During this farce, the inquisitors (French Bishops who favored the rule of the English), especially Jean LeMaitre, tried to trap Joan with her own words, just like the Pharisees and Sadducees tried to trap Jesus with his own words. And Jesus is probably quite proud of how Joan handled herself, because she calmly and carefully turned all their traps back against them. She left them no ground at all on which to base her execution, so of course, they killed her anyway. They hated her and wanted to kill her. In the end, they had to lie.

Joan of Arc was executed for heresy, not because she claimed to hear the voice of God, not because she defied and killed the English, but because she was said to have worn a man&rsquos clothing while in prison. This was also forbidden, and thus punishable by being burned at the stake. She requested that her last meal be Holy Communion. The Church officials refused, in essence trying everything they could to consign her to Hell. It was even discovered after her death that she had never worn a man&rsquos clothing. Her case was successfully appealed 25 years later, and she was exonerated by the Pope at the behest of St Joan&rsquos mother. Nevertheless, the Church did not canonize her until 16 May, 1920, five hundred years after she was killed.

Along with the next entry, this is one of the two most appalling incidents of criminal cowardice in the history of the Catholic Church. Jan Hus (c. 1369 &ndash 6 July 1415) was a Czech priest and Catholic reformer who could not stand what he saw as various corruptions rife throughout the Roman Catholic Church. It would take too long to explain every detail of his arguments with the Church, but they can all be simplified to his view that the priests, bishops, archbishops and popes were immoral and given to sin, just as any other human. Thus, any rule the Church established was corrupt, because 100% of the rules necessary for Christian living and salvation had already been written by God in the Bible.

He made no secret of his disdain and outright antagonism for the Church in his Prague pulpit. He was strongly influenced by #10, and when #10 died a peaceful death, Hus carried on in his place. He especially wanted the papal schism to end. There were two popes at the time, Gregory XII and Benedict XIII. In 1409, Alexander V was elected to appease both sides, but this backfired. Hus saw it was one more proof that the Church was a human institution, and no longer divine.

In 1411, indulgences received a sudden surge of popularity following the death of Prague&rsquos Archbishop, Zbynek Zajic, when Antipope John XXIII advocated indulgences to insure that all those under his bishopric would be cleaned of the sin of following Hus. Hus sternly preached against indulgences. So, in 1415, the Church convened the Council of Constance to put an end to the papal schism, but also to put an end to Hus. They tricked him into coming to the Council under a letter of indemnity, which meant they promised to do no harm at all to him. All they wanted was to talk.

While he was there, the Church started the rumor that he was trying to escape the city of Constance (Konstanz). He was not trying to escape, because he wrote his will before leaving Prague. He knew they might try to kill him, and they did, arresting, trying and imprisoning him for heresy. He was held in an underground dungeon, fed very little, contracting the flu and possibly pneumonia. He was ordered to recant his teachings, and he refused, stating that he stood firmly and solely on the Bible, that for the Church to demand his recantation of the Bible was the same as demanding God&rsquos genuflection to the Roman Catholic Church. This infuriated the Church officials, who promptly sentenced him to death. They refused him the Last Rites and burned him at the stake.

Tyndale dedicated his life to translating the Bible into vernacular English, so the laypeople of England could read it for themselves. This was not expressly against the rules, as mentioned in entry #9, but Tyndale could not get anyone in the Catholic Church to help him with room and board. Everyone was uncomfortable with the Bible being readily accessible to the commoners, because how could the Church then keep power?

Not to be deterred, Tyndale went into hiding in Belgium and Germany, evading capture while he translated the New Testament, finishing it in 1525. It was printed en masse and smuggled all over Europe, especially into England, where the Catholics in charge burned a number of them in public. Tyndale also wrote fearlessly against the divorce of Henry VIII, calling it anti-Scriptural, and infuriating the king. Tyndale finished translating the Old Testament in 1530.

He was finally caught after some help from a backstabbing friend named Henry Phillips, charged with heresy for no other reason than translating the Bible into English, and strangled, then burned at the stake, on 6 October 1536, in Vilvoorde, outside Brussels. The Catholic Church has never apologized. All subsequent English Bibles, including the King James have borrowed extensively from Tyndale&rsquos Bible.

Because they spanned the entire latter half of the Middle Ages, lasting into the 1800s, the Inquisitions themselves deserve their own entry. Their typically accepted dates are from the 1100s to 1808. The Inquisition still exists today, but torture and execution are no longer allowed. The word itself simply denotes an investigation into possible heresy.

For those seven centuries or so, anyone who roused the anger or suspicion of the Roman Catholic Church was in very real danger of the arrival of Inquisitors, whose job was &ldquoto root out and purge the Christian civilized world of heresy and crimes against God.&rdquo Torture was not only defended as a means to gain a confession the Church encouraged it.

Aside from the specific cases mentioned in other entries, it must not be forgotten that the Catholic Church routinely arrested and tortured Jews, Muslims, Waldensianism (Christian), Hussitism (Christian) and numerous other religions and religious sects. These people were given prior warning to vacate the given area (a pogrom), after which anyone found in the area was arrested and given an ultimatum: convert to Christianity or be executed. Anyone who foolishly refused was tortured until he or she did convert, and the Inquisition allowed no exemptions for anyone, men, women, children, the elderly or the disabled.

These tortures were lurid beyond belief, including branding, the rack, hanging by the toes or thumbs, toe crushing, bone breaking, simple beatings, foot roasting, and blinding by red-hot pokers. After such tortures, the condemned was almost always strangled, then burned at the stake. For seven centuries, the Catholic Church was all powerful, even terrifying monarchs, and the Inquisition held absolute sway by the most brutal methods imaginable.

Interestingly the office of the Inquisition still exists today under the name &ldquoCongregation for the Doctrine of the Faith&rdquo.

This travesty gets its own entry for several reasons. The so-called &ldquowitches&rdquo were rounded up and slaughtered for centuries throughout Europe. Casualty numbers vary drastically because records were not well kept, but the average total is anywhere from 40,000 to 100,000 dead, just in the period of c. 1480 to c. 1750.

The hunts had been perpetrated for centuries before, and they were carried out for one or both of two reasons: fear and personal animosity. If a particular person irritated someone, the latter could accuse the former of witchcraft, and the Catholic Church showed up like a bloodhound. Or a nation or local government could suddenly become afraid of the influence of the Antichrist and take care of the matter with the Church&rsquos blessing.

It was established doctrine that witches were not witches by their own volition, but by Satan&rsquos, and so burning them at the stake would purify them by pain so they could enter Heaven. The Church actually believed, and led the populace to believe, that it was doing witches a favor by torturing them and burning them to death. The methods by which to prove a witch were ludicrous, to state the obvious: a mole or birthmark was deemed proof of trafficking with the Devil uttering blasphemy (and back then it was nearly impossible to open your mouth without offending the Church) denouncement by another witch (and since denouncing another passed the blame, the accused could save himself this way) to be afraid during interrogation and the most infamous of all, anyone who could swim was most assuredly a witch, since only the Devil could teach someone to conquer water.

Tortures were not always overseen by the Church itself, and thus, the rule of not shedding blood was ignored in these instances. So the tortures became much, much worse: flogging, skinning alive, castration by red-hot pincers, disemboweling, drawing and quartering, head crushing, tooth extraction, de-nailing. Death, if not by torture, was always via burning at the stake.

Another very serious mistake the Church made in pursuing and slaughtering people because of the slightest hint of heresy is that in so doing, it also ordered that all witches&rsquo &ldquofamiliars&rdquo be hunted down, killed and burned. These familiars were pets that witches were believed to keep, whether frogs, or owls, or rats or especially cats. From the 1100s until the late 1300s, cats were slaughtered wholesale all over Europe. When the fleas bearing bubonic plague rode on the backs of rats from the Black Sea area and Western Asia into Italy and Western Europe, there were no cats to check the rats&rsquo spread. The Black Death of c. 1340 to c. 1355 spread so well, in large part, because the rats multiplied out of control. The Plague finally dwindled away because the people were too busy dying to kill cats, and the cats repopulated Europe and brought the rats back down.

It should be noted that witch hunts were not unique to the Catholic Church, as all of the protestant nations in Europe also partook of this cruel abuse. Alas, no one was immune from guilt.


IN PICTURES: How German women suffered largest mass rape in history by Soviets

Between the months of January and August of 1945, Germany saw the largest incident of mass rape known in history, where an estimated two million German women were raped by the Soviet Red Army soldiers, as written by Walter Zapotoczny Jr. in his book, ‘Beyond Duty: The Reason Some Soldiers Commit Atrocities’.

Between the months of April and May, the German capital Berlin saw more than 100,000 rape cases according to hospital reports, while East Prussia, Pomerania and Silesia saw more than 1.4 million rape cases.

Hospital reports also stated that abortion operations were being carried out daily across all German hospitals.

Natalya Gesse, who was a Soviet war correspondent at the time, said that the Soviets didn’t care about the ages of their victims. “The Russian soldiers were raping every German female from eight to eighty. It was an army of rapists,” she said.

This caused the deaths of no less than 200,000 girls and women due to the spread of diseases, especially that many eyewitnesses recounted victims being raped as much as 70 times in that period.

Red Army soldiers would mass rape German women as a kind of revenge against their enemy: The German army. They felt that it was their earned right to do so as the German army had ‘violated’ their motherland by invading it. In addition to not being in contact with women for long periods causing their animal instinct to be heightened.

“Our fellows were so sex-starved,” a Soviet major told a British journalist at the time, “that they often raped old women of sixty, seventy or even eighty - much to these grandmothers’ surprise, if not downright delight.”

In his book, Zapotoczny said that even female Russian soldiers did not disapprove of the rapes, some finding it amusing.

In 1948, rape cases decreased vastly after Soviet troops were ordered back to their camps in Russia and left residential areas in Germany.


1. Maria Luisa of Savoy

Yet, when all is said an done, the most despicable punishment of all came through the mob justice of the French Revolution. When Luisa, the Princess of Lamballe, refused to take an oath against the monarchy, a gang of men reportedly raped her, cut off her breasts and genitals, and ultimately cut off her head and placed it on a pike, before parading it beneath the Queen’s window. It is hard to imagine a fate worse, or more humiliating, then what Princess Maria was forced to endure.


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